Les bateaux gris

LES BATEAUX GRIS

 

Connaissez-vous les bateaux gris

Que l’on voit dans nos arsenaux ?

On pourrait les croire endormis

Sous le poids de leurs apparaux.

En fait, ils sont le fer de lance

De notre puissance navale

Ils sont la fierté de la France,

Notre Marine Nationale.

 

Discrètement rangés au fond de l’arsenal,

Amarrés avec soin à leurs appontements,

Avisos et Frégates, Patrouilleurs et Batrals,

Ce sont, de la Royale, les hardis bâtiments.

 

On les a recouverts d’une peinture grise

Où le soleil s’amuse à provoquer des ombres.

Sous les rayons ardents, la lumière qui les vise

Rompt l’uniformité par des zones plus sombres.

Un tissage savant de filins et d’antennes

Monte à l’assaut des mâts, atteint les nids-de-pie.

On croirait voir les toiles, dentelles arachnéennes,

D’effroyables épeires traîtreusement tapies.

Un unique canon devant la passerelle

Semble indiquer le cap à la timonerie.

Finies les grosses pièces aux énormes tourelles,

Les rampes de missiles sont leur artillerie.

L’ancienne plage arrière, devenue plateforme,

Assure le service pour un hélicoptère.

Elle est ornée de lignes aux artistiques formes

Qui sont, pour un pilote, de précieux repères.

 

Leur pavillon de poupe fièrement arboré

Déploie ses trois couleurs dans la brise du large.

Les marins le saluent en passant la coupée,

Lui rendant par ce geste un déférent hommage.

Sonneries de clairon, appels de haut-parleurs

Ponctuent, jour après jour, la vie des équipages

Qui, avec discipline, se dévouent à toute heure

Pour parer les bateaux au proche appareillage.

 

Je garde un vivant souvenir

Des deux années de ma jeunesse

Où j’ai eu l’honneur de servir

Sur ces bateaux pleins de noblesse.

Près de cinquante ans ont passé,

Maintenant ma tête a blanchi

Mais malgré toutes ces années,

J’aime toujours les bateaux gris.

 

Bernard MALTER

28 Janvier 2002

 

 

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